实体按键回馈手感好,装一些在手机保护壳上用是个好点子吗?

     
实体按键回馈手感好,装一些在手机保护壳上用是个好点子吗?

很多人已习惯正面没有任何按键的手机,当看到 iPhone 底部横条,会本能由下往上滑动,这是我们在触控时代达成的某种直觉,但一部分用户依旧认为,实体按键仍可以在智慧手机找到价值。

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两名 Snapchat 母公司的研究人员 Karl Bayer 和 Shree Nayar,与哥伦比亚大学两名学生合作,开发名为 Vidgets的新型手机保护壳。


和市面看到的单纯硅胶套不同,Vidgets 独特之处在于后背设计了各种插槽,可让用户像组装乐高积木一样,插入按键、滚轮等矩形机械组件。


单看造型的话,很容易让人联想到 Google 的模组化手机 Project Ara。


这些物理按钮能做什幺呢,研究人员展示了两个场景。


一是单手持机拍照,如果想变焦取景,只能靠两根手指,或腾出另一手在萤幕上双指捏合。


但藉助 Vidgets,用户只需插入一个滚轮组件,就能单手变焦取景;如果此时再插入一个开关键,还可以当成拍照快门。

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另一个示範和游戏有关。研究人员用滚轮控制小飞机上下移动,左右两侧按键控制开火及放技能,类似游戏摇桿的 L / R 键。

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手机使用侧边滚轮或是旋钮并不是新想法。早在 BlackBerry 7230,就有用于介面导航的滚轮;而智慧手机时代,也有像 Marshall 这类具个性的品牌推出自带音量滚轮的小众音乐手机 London。

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但比较特别的是,Vidgets 的矩形组件并不是靠蓝牙、Wi-Fi 与手机连接,甚至不会在背盖看到任何金属触点。那手机是如何检测到这些按键的呢?


据研究人员介绍,每当按下外接按键时,手机机身也会出现难以察觉到的位移或震动现象,而这些细微的表现都可被手机内的陀螺仪、重力感测器等辨识。


重要的是,根据不同按键结构,感测器测到的波动曲线也会不同。比如开关键的波动较大,且瞬间上升;滚轮则对应一条锯齿状曲线。

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既然如此,我们只要让感测器捕捉到每次物理按压的曲线,再转换为触控萤幕指令,就能做到上述操作了。


这也让 Vidgets 不用留额外接口连接每个模组,也无需考虑和不同手机的相容性问题。

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不过,这种方案对複杂场景还有待加强。研究人员也表示,目前 Vidgets 暂时只支援辨识单次按键操作,若「同时按 2 颗按键」,软体可能会失误。另外,在地铁车厢这种震动幅度较频繁的区域,也会对 Vidgets 造成一定影响。


也因如此,Snap 研究小组还不打算将 Vidgets 商业化,他们之所以想做这个计画,是希望让人们重新认识触觉反馈的重要性,并「磨练自己的好奇心」。


研究人员已公开这套成果,如果读者有兴趣,也可以打造属于自己的「物理外挂」。